一个中国穷人在美国的真实生活(图)

2017-12-20 08:30 桌面版 正體 14
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美国自由女神像(图片来源:Getty Images)

【看中国2017年12月20日讯】近日,《这才是美国》刊登了一篇老帖子,引来不少网民围观热议。帖文作者讲述了自己作为低收入者在美国生活的方方面面。据介绍,他和太太属于亲属移民,两人都是成都人。

作者写道:2009年,我们这个小家庭,也就我和我太太两人,同时踏上了美国的土地。初到美国的第一年,我和太太不停地在美国溜达。凭着以前还有点家底,我们一是想给自己放个假,二是想好好的了解美国,以决定我们在哪个城市定居。从东到西由南到北,我们走过了不少的城市。

观光地点

我这一路看下来,就观光来说,我不太推荐东海岸的纽约和西海岸的洛杉矶。很多同学踏上美国首先就是到的这两个大城市,并且在这两个大城市体会到了美国人的善良和热情。

但是我想说的是,这两个城市都是移民城市,地道的老美其实并不多。当你去到辽阔的美国中部,你才能感受到地道老美的美式淳朴。我和太太曾经在科罗拉多州的一个小镇上雨天漫步。

小镇加上雨天,更显人烟稀少。可是每经过我们的车,都会善意地停下来,然后善意地问你怎么了,需要搭车吗?不需要?那需要雨伞吗?搞得我们疲于招架。

他们也许不知道,脱离了酸雨侵袭的我们,只是想好好地享受下清新的小雨。观光而言,我更推荐春天和秋天的西雅图和新泽西,以及夏天的犹它州和冬天的科罗拉多州。这些地方充分地展现了美国多样的地貌和辽阔,以及沉醉的美景。不得不说的是美国的国家公园。有心的同学可以自己搜索下,我相信你会被震撼的。

居住地点

虽然说观光我并不推荐洛杉矶和纽约,就移民和具体生活而言,你不得不在这两个城市之中选择。原因大家都知道,华人多,语言沟通方便,买东西方便,你不可能说为了个回锅肉的原料而奔波上百里。

我们当初认真地考虑了美国的三大华人城市:纽约,洛杉矶和拉斯维加斯。下面说说我们的选择,希望对准备移民的朋友有个参考。纽约,洛杉矶,拉斯维加斯,三大城市,坦率地说,我最喜欢纽约。


纽约(图片来源:freeimages)

优点是福利优厚,三个城市里面最优厚的。空气最好,纽约的春天和秋天非常漂亮。但是缺点是四季过于分明。夏天有桑拿天,冬天雪大,出门不方便,不适合小孩子。而准备生孩子的我们,孩子的环境又是重点。

拉斯维加斯,三个城市里面我最不喜欢的。福利在三个城市里面最差,空气干燥,每次去拉斯维加斯都干燥地我头巨疼。温差极大。也许是赌城的关系,人也比较浮躁,感觉这个城市里面每一个人的眼神里面都燃烧着物欲。

虽然说我们的亲属在拉斯维加斯,但是这个城市被我们放弃了。洛杉矶,这个被我们选定落脚的地方,有着它的缺点。洛杉矶水质和空气在全美是出名的差,据调查说是拜中国所赐。靠着太平洋的环流,来自中国的空气和海水污染源源不断地来到了太平洋彼岸的洛杉矶。

但是优点是无法取代的。洛杉矶的空气不好但是气候最佳,四季的加州阳光,可供户外活动时间极长,最适合小孩子生长。福利待遇中等偏下,但是也可接受。

生活也比较方便,华人区散落在好几个不同的地方可以辐射到很多地区,去华人区不太拥堵同时交通比较方便。洛杉矶还有一个优点:没有蚊子,无论哪个季节。选到最后,在美国溜达了近一年半之后,我们回到了洛杉矶,作为我们的落脚点。

了解美国

再来具体说说我们移民近三年来的生活。说到在美国的生活,那让我们先来充分地了解美国。

关于种族歧视

之所以我把这个问题放在首位,是因为我本身非常注重和敏感这个问题。坦率地说,3年来,就我本身而言,我没有遇到任何的歧视问题,就我的遭遇而言,我认为这个问题在美国是不存在的。

很多的中国人,到了美国之后,由于自身语言以及能力的原因,无法真正的了解美国的法律以及文化。同时加上自身比较敏感,遇到不愉快的问题,于是就归结于歧视。我想,这至少是不公平的。大家都知道,要赢得对方的尊重,首先需要你充分地了解对方,同时自身有一定的素质。

你自己都不了解美国的文化以及法律,再加上自己的素质不够,又怎么能赢得对方的尊重呢。举个最简单的例子,美国人对烟味非常敏感。很多老中来到美国,喜欢三三两两成群结队地在商场或者餐厅门口吸烟。

在加州,这至少是违反了两条法律:商场或者餐厅门外的十尺之内吸烟是违法的。因为烟味会飘进室内或是经过的人受到影响。

第二是成群结队吸烟的同时,阻挡(英文叫BLOCK)了人行道,这个也可能会吃到罚单。你想想,就算你没吃到罚单,经过的人会怎么样打量你们呢,如果是带着厌恶地表情看着你们,你又会不会是觉得歧视呢?

其次,由于中国人本身语言的问题,这真的是个大麻烦。如果你与他人发生争执,如果警察或者法官连你说什么都不明白,又或者是你贫乏的英语造成了对方的误会,你想想,他们又怎么会倾向于你呢?

我的一个朋友驾车在曼哈顿被临检,别人什么事都没有,惟独他被摁倒在地。原因是警察叫他别动他却急着摸驾照给警察证明。结果他被摔得鼻青脸肿。

完了之后他在律师的怂恿下闹着要上法庭告歧视。真的是让人哭笑不得。综合来说,三年来,无论我和移民局,和ZF机构,和交通局DMV,和福利机构工作人员打过很多交道,我没有遇到过任何歧视的问题。请记住,无论你英文如何,请记得交流之前先给对方一个微笑。

关于交通驾驶

初到美国的老中,这也是一个不大不小的麻烦。其实在美国开车,除了个别地区的塞车以外,在美国开车确实是一件很爽的事情。

我从美国最东北角的波士顿,载着我和太太,一路开车到最西南角的洛杉矶,而且是绕着路追随着风景点走,一路开了4000-5000迈大概是8000公里,令人意外的是没有付过一分钱的过路费。而且路况好得难以相信。

毫不夸张地说,就算你开的是兰博基尼,从波士顿开到洛杉矶,也没有任何问题。无论是施工管理,还是道路设计,还有行车风格,我们国内都落后了不止一点点。

辽阔多貌的土地,文明的行车风格,高质量的道路,让人真的感觉驾车是一种享受。


中国人感觉在美国驾车是一种享受。(图片来源:Adobe stock)

再来说说管理,初到美国的老中有个疑惑,明明高速路上限速65,但是多数车跑个80也没人管。其实这个问题如果你参加过美国的驾照考试,你就会明白其中的道理。

我在拉斯维加斯,纽约和洛杉矶都参加过驾照考试,现在持有三个州的驾照。里面都不约而同地有一道考题:限速是65而当时的车流速度是80,你觉得哪种更安全?答案出乎我们的意外:正确答案是跟着车流以80的速度走。

另外还有一道考题,是最左道车流的速度是80,而你以65的限速速度在最左道走,你会扰乱其他的驾驶者而被吃罚单。看得出来美国警察更注重当时的车流速度而并不是仅仅限于限速的规定。

我个人认为这样的管理更加高效和人性。限速65,车流速度是80,你是不会领到罚单的。相反,车流速度是65,你在车流里面左冲右突开个80,那么很快就有巡警在你后面吊着了。

另外一个问题就是美国的STOP(停止)标志。老中们看见这个标志请注意,一定要停,而且停够三秒。抛开罚单不说,这个标志面前不停的话,真的会危及到自身及他人的安全。我的一个老白同事,就在这个标志的前面和一个中国女孩撞了个正着,而且伤得不轻。老白走的是主路,无STOP标志。

支路来了个中国女孩,有STOP标志。老白认为老中肯定要停,于是一脚油门下去想早点越过路口以减少老中的等待时间。谁知老中也一脚油门窜出了路口。于是撞了。

老中下车后还一脸正义凛然,质问老白,问为什么远远就看见我了而不踩刹车不让我,搞得我那老白同事一脸茫然。这真的是一个国际性的笑话,在我们公司流传了好久。还有老中们容易犯的错误是该让的时候不让,切记,救护车救火车在你后面闪着警灯,你是一定要靠边的,甚至于没有隔离带的小马路,相向而行的救护车救火车,你也要靠右边。很多老中相向而行擦着救护车救火车而过,这个也是要吃罚单的。

就在我写下这篇文章的时候,我的一个大陆朋友,刚刚在洛杉矶吃到了一张650刀的罚单。他们一家三口来美自驾,等红灯的时候他在车上点了只烟,同时他的儿子和太太也在车上。警察把他拦下来开了张罚单给他。他语言不好沟通不行一脸茫然。

真实的原因是加州法律规定,车内有18岁的孩子,成年人不得在车内吸烟。而且如果你就此上法庭申辩的话,你根本得不到任何法官的同情甚至还会加重处罚,罚了钱还要被鄙视,违反这条法律的人真的很悲剧。以上的交通法规不分所在州,基本是全美通行,多留意。

美国的生活

介绍完美国的背景,再来聊聊我们三年来的生活吧。刚到美国时,由于我不太喜欢拉斯维加斯干燥的气候,所以没有在拉斯维加斯的亲属处久待。再加上我们本来就计划先在美国四处走走,多在几个城市生活一下。

于是我们来到了纽约,纽约真的是一个不错的城市。我们在纽约待了一年多的时间,体会到了纽约一年四季的美景。我们在纽约留下了足够多的美好回忆。我们没有工作,以纽约为据点,在美国的东岸四处溜达。正因如此,没有工作并且没有收入的人,在纽约合乎资格申请医疗补助,也就是老中说的医疗白卡,英语中的MEDI-CAL。

申请的条件仅为纽约居民持有纽约的驾照,并且没有工作或者是有工作但是低收入,无论你的存款多少不管你有没有房子,无论你是绿卡还是公民。也就是说如果你是一个有存款有房子的富翁,仅仅是这一年没有工作没有收入,也同样可以申请这个医疗补助。这也是我认为纽约福利优厚的原因之一。

拉斯维加斯申请这个需要美国公民的身份,绿卡不行。洛杉矶申请这个要查你的存款和你的房产。而纽约没有这些限制。我们也去申请了因为我们忙着四处溜达所以我们没有工作和收入。申请到了之后我和太太都去美国的医生那里做了全面的体检。我查出胃里有幽门杆菌和胆结石,前期的检查和后期的药物治疗,都是全免费的。

以及后期太太怀孕了,所有的孕期检查以及辅助药物,也都是免费的。因为我们没有收入所以我们被划定为穷人,所以享受了ZF的医疗补助。就是在纽约,我第一次体会到了穷人的待遇并且认识到了穷人在美国真的是一块金字招牌。(备注:以上关于纽约的福利信息来自于我2009年和2010年在纽约的亲身体会,每个州的福利待遇也许每年都会更换,所以我不保证你看到这篇文章时福利是不是还与现在一样)

在纽约的闲暇时间,太太怀孕了。到了后期,孩子就要和我们见面了,我们开始逐步考虑以后我们在哪里定居的问题。做了若干的考察和听了若干朋友的建议,我们决定了去洛杉矶。就像前面所说的,虽然我们深爱着纽约,但是洛杉矶的气候似乎更适合孩子的成长。我们开着车,在美国绕了一大圈,走遍了著名的景点,最后到达了洛杉矶。


洛杉矶(图片来源:Pixabay)

到了洛杉矶之后,第一件事就是去申请医疗卡,因为后期太太的孕期检查也很重要。洛杉矶的医疗福利虽然说不及纽约,但是太太还是申请到了专门针对孕妇的医疗补助。医疗补助包括孕期检查,药物辅助,以及医院里面生小孩,住院费用,还有住院时大人的吃喝,孩子的尿片奶粉,甚至于作为陪护的我,陪护的吃喝,也是全免的。

以至于我们在医院住了近一个星期才出来。在医院里有吃有喝,孩子也有人护理,而且任何用品都是全免费。自从有了孩子之后,我和太太在洛杉矶开始了全新的生活。太太一心一意地照顾着孩子。我们再也不能游山玩水了。我也在太太做完月子之后,也找到了一份工作。

不可能说太太在家带小孩而我自己出去到处溜达或者闲着吧。我在一家水族用品销售的公司里面,从仓库做起,后来进了办公室,做了一个普通得不能再普通的,工薪阶层的,小小白领。截止到现在,我写下这篇文章的时候,我在这家公司已经工作了快10个月的时间。

关于孩子

总之,美国对待孩子的照顾真的是无微不至。我可以夸下海口,你可以在美国看到流浪汉,酗酒者,乞讨者,但是你绝对是看不到一个流浪儿童。甚至于,ZF觉得你无法照顾好自己的孩子,会将你的孩子没收,交给ZF机构代管。

你也可能会有牢狱之灾。我的孩子已经一岁多了,一直在使用WIC的奶票,这个中国人称为奶票的东西,是一项ZF的福利。根据孩子不同的年龄段,每个月包含了不同东西的组合。你照单给孩子喂就可以了,数量甚至有过富余。

一岁前孩子的奶粉吃不完,我送给了来自大陆的朋友。一岁后的鲜奶和果汁,依旧是吃不完。就目前来说,孩子吃喝和医疗,ZF全管,不花一分钱。

我们所花费在孩子上面的,就是尿布和衣服玩具这些。尿布一般我们在AMAZON上面买,够用三个月的两大箱,价格是60多刀,帮宝适的,平均一个月花费20刀,加其他,孩子衣服玩具这些,这些其实也不贵,我们基本也是在AMAZON上面买,平均一个月算30多刀吧,孩子一个月是60刀左右。

关于住房

我申请的是ZF的低收入公寓,也就类似于我们国内的经济适用房。就我目前居住的大洛杉矶的华人区,这个区域一房一厅的公寓,租金是1000左右。目前我所居住的一房一厅的低收入公寓,租金是885。

表面看租金相差不大,但是这种ZF的低收入公寓,可以申请房屋卷,来抵扣租金。房屋卷由福利机构直接给付公寓方,不会经过你的手上。面额通常是200-700不等,这个补贴的金额同样视你的收入而定。

也就是说,最惨的人,可以得到ZF最大额度的拨付,一个月自己掏:885减去700,也就是185刀,就可以住到这种一房一厅的公寓。房屋卷在加州归属于section 8这个条例。

这种公寓申请入住的时候需要查收入,三口之家,全家的月总收入在4000以下可以申请。并且入住后,每年还要定期提交报税记录。

超过低收入标准了,对不起你得搬出去,因为这是穷人的地方。虽说是低收入公寓,但是环境并不差,条件超过好多一般的公寓。房间里面地毯,卫浴,烤箱,空调,暖气,壁橱,洗碗机,粉碎机,冰箱,房间外面,花园,儿童游乐场,泳池,洗衣房,一应俱全。车位也很方便充足。

关于教育

孩子刚刚一岁,还没有涉及到教育的问题。但是这个又是老中们重点关注的对象,所以我还是尽我所知道的谈谈吧。美国的教育分公立私立。公立的从幼儿园到大学前,基本都免费或者费用很少。低收入家庭的孩子,可以申请到学校的免费早餐及午餐。公立的学校当然也有名校和一般的学校。这也造成了公立名校周围的房子要贵一些。

不过,你要是在公立名校的周围租房住,也可以享受名校的教育。从公立的大学开始,学费就贵很多了。但是穷人的办法也很多。比如学费贷款。学费贷款最高放宽至30年还贷。而且加州规定,还贷额不能超过学生毕业后当月可支配收入的10%。换句话说,当学生毕业后,月工资2000,但是要租房,要吃饭,减去必须的费用后,剩下的才是可支配收入。

还贷额不能超过可支配收入的10%,这也从最大限度地维护了学生毕业后的生活质量。当然,你如果是暂时没工作没有还贷能力,那就先欠着吧,学费贷款基本由ZF资助。

当然,有公立也就有私立。有钱人你可以送孩子去私立学校。花钱这个就有多有少了。老中们还喜欢给孩子弄点什么补习班,这些都是私人性质的。这个就丰俭由人了。当以后孩子面临教育问题之后,我们再来深入这个话题吧。

关于未来

刚刚来美国两三年,我们有了可爱的宝宝,也能在美国社会立足了,我还是有那么一点点满足感。下一步,我们就是想早点买到我们喜欢,而且又适合我们的房子。

中国人,似乎都对房子有着特殊的热爱。总感觉有了自己的房子才算是在这里真正地立足了。再下一步,我还是打算能够依靠之前自己外贸的经验和人脉,能够自己做点什么。

中国人嘛,宁做鸡头不做凤尾。总之,感觉现在我们能够立足了,未来就靠我们自己奋斗了。对于未来,我们还是信心满满。

关于遗憾

每个移民,多多少少都有自己的遗憾。我们也不例外。我现在最大的心结,就是我的父母。父母年事已高,身体也不好。每每接他们电话的时候,我总是纠着心,生怕有什么不好的消息传来。现在我的身份是绿卡,目前最大的心愿,就是早点考过公民,然后申请他们过来,一家能在美国团聚不再分开。

美国,真的是一个多元化的国家。每个人的眼中,都有一个不一样的美国。学生眼中的美国,投资移民眼中的美国,工作签证眼中的美国。目前为止,我也仅仅从一个穷人眼中,来看美国。

论坛上也经常看到,不少人在美国抱怨这个埋怨那个。这跟每个人的身份,每个人的位置和每个人的心态,都有很大的关系。学生,投资移民,乃至工作签证,处于不同的身份,处于不同的限制中,所以不能部分,或者是不能全面地享受福利,却也不停地抱怨美国福利不好,这至少是幼稚的。

在美生活快三年了,这个过程中我也一直在思索着一些事情。一个社会,应该如何对待穷人、孩子以及其他的弱势群体?我们到底给了穷人和孩子些什么?

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