暖化灭绝可可树 巧克力恐于2050年后消失(图)

2018-01-02 21:51 桌面版 正體 1
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巧克力。
巧克力。(图片来源:Pixabay)

【看中国2018年1月2日讯】巧克力是很多人的喜爱,甚至成为生活必需的一部分。但由于气候暖化,地球越来越干燥,用来制作巧克力的可可,可能最快在2050年前就会绝迹,届时人们再也吃不到巧克力了。以生产士力架(Snickers)巧克力闻名的美国玛氏公司(Mars),正与科学家共同拯救此种作物,让可可树于新挑战的环境中存活下来。

根据《商业内幕》报导指出,可可树仅在全球少数地区生长,亦即在距赤道南北纬约20度的狭幅雨林土地上,全年气温、雨量与湿度都能保持稳定。但这些地区于未来数十年之内,可能再也不适合可可树的生长。

据美国国家海洋暨大气总署(NOAA)资料显示,在2050年之时,气温的上升将会致使目前种植可可树地区,被迫要往较高的山区发展,但这些山区现今皆为野生动植物保护区,限制山区开发。如此一来,将使可可树面临无处可种,最后巧克力将因缺乏原料而消失。

玛氏公司已警觉到气候变迁将带来可可树面临无处可种的问题,因此与柏克莱加州大学创新基因研究所(Innovative Genomics Institute)合作解决这个问题。科学家在低温的温室中改造可可树,利用CRISPR基因编辑技术,使其DNA发生微小且精密的扭转,让其幼苗变得可生存于更温暖、更干燥的气候中。

目前全世界有超过半数的可可豆产量,皆来自于西非国家的科特迪瓦和加纳。如果此项实验计划能够成功,就可让可可树幼苗能在更干燥、更温暖的气候中生存,而不需迁移到其他地方种植。

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