科学家在火星浅层地表发现冰(图)

2018-1-14 10:54 桌面版 正體 0
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火星(图片来源:Adobe stock)

【看中国2018年1月14日讯】(看中国记者忆文编译)据国家地理报导,美国科学家在火星红色的浅层地表下发现了冰层,这对火星地质研究添加了至关重要的一笔,并可能就此改变人类登陆火星时获得水源的方式。

美国国家航空航天局(NASA)最新的图像显示,在被风化的火星悬崖中露出了冰层,这对未来人类登陆火星是一个利好消息。

很久以前,科学届就推测火星的水储备以冰的形式埋藏在地下。2002年,NASA“奥德赛”的任务就是从轨道上扫描火星,探测到在高纬度地区有浅层地表冰的迹象。

2008年,NASA的凤凰号飞行任务是在火星北极附近着陆,挖掘那里的冰层水源。

在2016年年底,科学家使用火星侦察轨道器(MRO)的在火星中纬度地区发现了一块深深埋藏于地下的冰层,与苏必利尔湖(Lake Superior)的水分含量相当。苏必利尔湖是世界上面积最大的淡水湖,其蓄水量达12,100立方公里,是世界上第3大的淡水湖。

科学家们一直在努力研究火星地下冰层的广度和深度,以及挖掘的可行性。

此次,美国地质调查局的地质学家科林・邓达斯(Colin Dundas)在火星的浅层地表发现了冰层。

邓达斯的新研究共有八个地点,包括陡峭的沟壑。岁月如刀,把火星表面象切蛋糕一样割开,暴露出层层的岩石与寒冰。火星侦察轨道器可以从其上方观测到,冰层在位于地下三到六英尺之间延伸开去。邓达斯表示,这一发现支持了以前的理论,那就是:在数百万年前,火星轴的角度比现在更加倾斜,火星中纬度地区曾经有着周期性的大量降雪。

这一发现可能会对未来宇航员在火星的登陆产生影响,他们可能会选择有地表冰层的中纬度地带着陆。

宇航员的太空飞行因载重量的限制,可能不得不从登陆地点的环境中提取水。可能是从水合矿物质中提取,也可能挖掘地下的冰层。冰能融化成人类的饮用水,此外把水分解成氧和氢,氧气可供宇航员呼吸,氢可合成甲烷作为火箭推进的燃料。

2016年NASA的一项研究表明,相同体积的冰比矿物能产生更多的水。但是如果要挖掘30英尺岩石,才能开采到冰,效率就太低了。然而,如果冰层仅位于火星表面几英尺之内,那就大不一样了。

科罗拉多矿业学院空间资源中心负责人安吉尔・阿布德・马德里表示,这是一个令人鼓舞的发现,如果可以在火星地下不太深的地方就能找到冰层,这就为人类登陆火星提供了的资源。

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