基因族谱 破获悬案的利器(图)

2018-11-06 04:35 桌面版 正體 0
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基因族谱 破获悬案的利器(图)
DNA检验(图片来源:Getty Images)

【看中国2018年11月6日讯】(看中国记者忆文综合报导)今年6月初,66岁华州男子哈特曼(Gary Hartman)在华盛顿州餐厅用餐时,并不知道自己已被卧底警探跟踪。

探员带走了哈特曼用餐后丢弃的餐巾纸。经过DNA分析比对,证实他就是32年前夺走12岁华州女孩威尔希(Michella Welch)生命的嫌犯。

据今日美国报导,华盛顿州塔科马市(Tacoma)警察局长蓝姆斯德尔(Donald Ramsdell)在记者会上表示,这个案件是DNA检测技术、电脑模式分析,以及警察办案技巧完美结合的最佳例证。他对心存歹念的犯罪份子警告说,“如果以为逃得过,那你就错了。如果觉得躲得过,你也错了。如果以为塔科马警方会放弃,你更是错了。”

美国数十年的冷案,在最近几个月被陆续告破。随着基因族谱学(genetic genealogy)技术日趋成熟,调查人员似乎已经在茫茫人海中,撒下天罗地网,从族谱树上的远亲开始锁定,顺藤摸瓜,让多年来逍遥法外的凶嫌落网,接受法律制裁。

近几年,私人业者建立的基因族谱学数据库,在美国变得越来越热门。其中包括23 and Me与 Ancestry.com等族谱追溯网站,还有开放式的基因搜索数据库GEDMatch,由一般民众主动提供,并公开分享DNA样本,这已成为美国办案人员揭开冷案元凶真实身份的利器。

仅在2018年,全美至少已告破六起数十年前一度震惊全美,却无法抓到凶手的悬案,凭借DNA检测与基因族谱学而宣告破案。其中包括“金州杀人魔”在内。

1970-1980年代,在加州谋杀12人、性侵50多人,让社区民众闻之丧胆的“金州杀人魔”(Golden State Killer)在今年4月落网。加州警方透过DNA样本,比对族谱网站储存的DNA样本资料,根据年龄、地理等,排除并缩小目标范围,逮捕了72岁的迪安吉罗(Joseph James DeAngelo)。他曾是一名警察,熟知破案之道,作案隐秘。

据Sciencemag报导,在美国白人中,通过将匿名DNA样本与一些基本信息相结合,研究人员可以从130万个人的DNA数据库开始,将该人的身份缩小到不到20人。

绝大多数美国人参加家族追溯网站的目的是追本溯源,利用DNA比对了解自己身世,追查亲生父母的下落,或者探索家族根源,看看有没有皇室血统。这些网站允许用户完成基因比对之后,自行下载基因分析的原始资料。一些民众将自己的DNA检测结果上传到免费开放式的第三方基因数据库分享。在“金州杀人魔”嫌犯被捕后,许多民众突然意识到,DNA检测结果除了寻亲,还兼具协助追查神秘凶嫌的另类用途。

但对于民众的DNA资料外泄,“美国民权联盟”(American Civil Liberties Union)法律顾问艾德尔曼(Vera Eidelman)表示,民众对于DNA测验感到雀跃,因为可以了解自己的健康状况,找到失联的家族成员,或者认识自己的祖先。这项新科技日益也正在受到重用,为办案人员带来好处,但不应该让一般民众因此必须放弃基本权利。

位于维吉尼亚州的Parabon NanoLabs科技实验室首席基因族谱学家摩尔(CeCe Moore)对ABC表示,包括23 and Me在内等DNA数据库私人业者,对于客户隐私保护规格很高,通常拒绝政府单位透过他们的数据库搜寻特定对象,但像GEDMatch等第三方机构,则开放民众自行上传的DNA讯息,其储存的DNA样本可供外界搜索,因而成为基因族谱学专家找到破解冷案关键线索的重要管道。

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