“巨无霸”这词是哪个古人发明的?(图)

2019-08-22 00:11 桌面版 正體 0
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原来“巨无霸”并非现代人发明的,因为早在汉代,古人就已经开始使用了。(绘图:志清/看中国)

巨无霸”一词,今天用来形容庞然大物,甚至连美式快餐麦当劳的一款汉堡也以此为名。有趣的是:“巨”者,巨大也;“无霸”,不霸或没有霸主。既巨大无匹而又不能称霸或者不能充任霸主,岂非自相矛盾?

原来,“巨无霸”是一个人名。《汉书・王莽传》载:王莽篡汉建立新朝后,与周边少数民族政权关系紧张。这一年,夙夜太守韩博上书说:“有奇士,长丈,大十围,来至臣府,曰欲奋击胡虏。自谓巨毋霸,出于蓬莱东南,五城西北昭如海濒。轺车不能载,三马不能胜。即日以大车四马,建虎旗,载霸诣阙。霸卧则枕鼓,以铁箸食,此皇天所以辅新室也。愿陛下作大甲高车,贲育之衣,遣大将一人与虎贲百人迎之于道。京师门户不容者,开高大之,以视百蛮,镇安天下。”

海濒,近海之地,即海滨;轺车,一马所驾的军车;贲育,战国时勇士孟贲和夏育的合称;虎贲,勇士之称。

韩博上书中称用巨毋霸一人即可“以视百蛮,镇安天下”,王莽认为是在讽刺自己,于是命巨毋霸留在原地,将韩博下狱处死。王莽又将巨毋霸更名为“巨母氏”。这一更名很有意思:王莽的姑母王政君是汉元帝的皇后,汉元帝死后升级为皇太后,王莽登基后,尊为“新室文母太皇太后”。王莽本人字巨君,因此颜师古解释“巨母氏”之名的意味是:“莽字巨君,若言文母出此人,使我致霸王。”将巨毋霸视为应文母太皇太后而出的祥瑞。

王莽“更其姓曰巨母氏”,这一更改清楚地说明了“巨毋霸”其名的由来:复姓巨毋,因身躯巨大故名“霸”。至此,上述“巨”而“无霸”的矛盾迎刃而解。

《后汉书・光武帝纪》载:“时有长人巨无霸,长一丈,大十围,以为垒尉;又驱诸猛兽虎豹犀象之属,以助威武。自秦、汉出师之盛,未尝有也。”

“巨毋霸”之名,《后汉书》称之为“巨无霸”。这位巨人终于被王莽派上了用场,而且巨无霸不仅身躯巨大,竟然还有一项驱赶猛兽作战的本领!不过一场大战之后,王莽的军队兵败如山倒,“虎豹皆股战”,虽然史书没有记载巨无霸的下落,但毫无疑问死于乱军之中。

巨无霸虽死,但他的名字却流传了下来,用来指代庞然大物。比如清代诗人赵翼所作《大石佛歌》,其中吟咏道:“巨无霸头大枕鼓,狄侨如眉高见轼。”狄人侨如也是一位巨人,“轼”是车前供人凭依的横木,侨如的眉毛宽得就像车前横木一样。这两句诗都是对大佛巨大体量的比喻。

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